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Domingo, 06 Marzo 2016 19:29

Nora Webster

Escrito por

Título: Nora Webster

Autor: Colm Tóibín

Editorial: Lumen (A la venta a partir del 6 de febrero)

Esta novela transcurre en la Irlanda de finales de los años sesenta y comienzos de los setenta. Su protagonista es Nora, una mujer de unos 40 años que ha perdido a su marido y padre de sus cuatro hijos, Maurice. Esta viuda con escasos recursos económicos, que vive en el ambiente provinciano de una pequeña ciudad irlandesa de finales de los años sesenta, Enniscorthy, tiene que usar su inteligencia para mantener a sus hijos con ternura y sobreponerse al amor y a emociones ambiguas.

A Nora no le queda más remedio que evolucionar. Maurice sigue estando ahí, reflejado en los amigos y en sus hijos. Cuando han transcurrido tres años de la muerte de Maurice, Nora vacía el armario de sus ropas y quema las cartas que él le escribió durante su noviazgo al tiempo que se desprende de sus recuerdos

Colm Tóibín

Nació en Enniscorthy (Irlanda) en 1955. Su abuelo y su tío paternos fueron miembros del IRA. Estudió en el University College Dublin, y en 1975, tras licenciarse, se marchó a Barcelona. En 1978 regresa a Irlanda para estudiar un máster pero lo abandonó para dedicarse al periodismo como corresponsal en varias ciudades europeas y fue editor de la revista Magill.

Entre sus novelas, de gran acogida entre la crítica y el público, destacan Brooklyn y El testamento de María.

 Colm Toibín

Martes, 23 Febrero 2016 12:30

Hay un rey loco en Dinamarca

Escrito por
Título: Hay un rey loco en Dinamarca
Autor: Dario Fo
Editorial: Siruela (A la venta desde el 10 de febrero de 2016)
 
Novela ambientada en Dinamarca en el siglo XVIII, que tiene como protagonistas a Cristián VII, un rey joven y loco; Federico, su hijo; Carolina Matilde de Gran Bretaña, su esposa de apenas quince años; Johann Friedrich Struensee, médico y amante de Carolina. Darío Fo ha dado a conocer esta historia a partir de documentos inéditos y algunos diarios. En la trama se insertan hechos dramáticos provocados por  maniobras políticas, pasiones amorosas y luchas por el poder.
La locura hace virar la historia de forma inesperada. A la locura del rey, hay que unir el ímpetu utópico de un médico ilustrado y la complicidad de una joven reina. Este triángulo amoroso provoca una serie de reformas revolucionarias muy avanzadas para la época, como la abolición de la tortura, la libertad de prensa, la supresión de los privilegios de clase o el acceso gratuito a la cultura y a la educación. Pero la reina madre y la corte pondrán impedimentos para que estas reformas no se lleven a cabo. 
 
"Esta mañana me he despertado en perfecto estado de salud. Sin una pizca de dolor de cabeza, me encontré con un cráneo ingrávido, libre, y además, al mover la espalda, no tuve que soportar los crujidos, ni respirar entre gemidos. En definitiva, que estoy de una luna espléndida, como hace tiempo que no me ocurría. Me liberé de mantas y sábanas, saqué con ímpetu las piernas de la cama y me encontré inmediatamente de pie en un equilibrio perfecto, sin el menor atisbo de temblores". 
 
Dario Fo
Nació en 1926 en San Giano, Varese. Está considerado uno de los escritores italianos más prestigiosos del siglo XX, destacando sobre todo en la faceta de dramaturgo, con obras como Muerte accidental de un anarquista, Misterio buffo o El despertar. Consiguió el premio Nobel de Literatura en 1997.
Estudió Pintura y Arquitectura en la Academia de Bellas Artes de Milán, donde comenzó su faceta de actor y autor teatral con una visión satírica de la sociedad italiana de los años 50. Intervino activamente en política y fue censurado en la televisión italiana durante casi una década.
En los años 60 su teatro se vuelve más comprometido y sus obras son representadas por la compañía de teatro Nueva Scena, totalmente implicada en el momento social que se vivía en Europa desde Mayo del 68. En los años 70, Fo sufrió un atentado por parte de un grupo fascista.
 

 
Dario Fo
 
Jueves, 28 Enero 2016 19:22

Lusitania

Escrito por

Tengo que reconocer que Lusitania (2015) es uno de esos libros que parece que te llama desde el marasmo de volúmenes que atiborran las estanterías de las librerías y no sabes a ciencia cierta por qué. Y es que en mi caso al menos, yo no sólo no conocía en absoluto el hecho histórico que relata la obra, sino que creo que no había leído nunca antes un libro de su género. Soy muy aficionado a la novela histórica, pero no a los libros de no-ficción que hablan sobre hechos históricos, tal como hace el libro de Erik Larson (Brooklyn, 1954), quien según la contraportada del libro es uno de los autores más célebres de Estados Unidos (aunque me cuesta creerlo, porque nunca antes había oído hablar de él…).


Lusitania es la reconstrucción histórica de un suceso que, aunque dramático, podría parecer a priori relativamente simple y casi común: el hundimiento de un barco de pasajeros por parte de un submarino en el transcurso de una guerra. Sin embargo, si tenemos en cuenta que el barco era el trasatlántico más grande, veloz y famoso de su época y que su hundimiento fue el detonante en último término de la entrada de toda una potencia como los Estados Unidos en la I Guerra Mundial (lo que acabaría decantando la contienda hacia el bando franco-británico), ya las cosas no parecen tan simples. Más bien todo lo contrario. Algo huele a chamusquina en este caso y Erik Larson se encarga en este libro de poner todas las cartas sobre la mesa en la auténtica partida de póker a tres bandas (EEUU, Inglaterra y Alemania) que supuso el último viaje del Lusitania. Tras varios años de indagar en archivos, bibliotecas y en todo sitio donde pudiese quedar algún documento escrito relacionado con el Lusitania, Larson reconstruye minuciosamente todos los puntos de vista implicados en esta historia: el de los pasajeros del barco con el capitán Turner a la cabeza, el del submarino alemán capitaneado por Walter Schwieger y sobre todo, lo más interesante e inquietante de todo, el del almirantazgo británico y sus servicios de inteligencia (la “Habitación 40”), a los que Larson apunta en última instancia como los principales interesados en que el Lusitania acabara en el fondo del mar.


Tras haber leído este libro la sensación que me queda es que su autor tiene un mérito extraordinario. Conseguir que una obra de no-ficción que no se aparta en ningún momento de la realidad histórica y que continuamente se está apoyando sobre su inmensa base documental se lea con la misma intensidad que una novela histórica es algo muy difícil de conseguir, y desde luego Larson lo consigue con creces.

Erik Larson

Erik Larson

 

Domingo, 24 Enero 2016 23:44

La víspera de casi todo

Escrito por

Título: La víspera de casi todo

Autor: Víctor del Árbol

Editorial: Destino (Saldrá a la venta el 9 de febrero de 2016)

Novela de intriga psicológica en la que se cruzan dos historias. Los dos protagonistas de la novela están torturados por el pasado y emprenden una huida hacia adelante.

Germinal Ibarra es un policía desencantado que pidió traslado a una comisaría de La Coruña, donde lleva tres años, después del éxito en la resolución del caso del asesinato de la pequeña Amanda. El anonimato que Germinal creía haber encontrado en la costa de la Morte se rompe cuando una noche lo reclama una mujer, a la que han ingresado en un hospital con graves contusiones.

Paola es una misteriosa mujer que lleva tres meses en un lugar recóndito de la costa gallega. Se ha instalado como huésped en casa de Dolores, una mujer sensible y torturada que hace pocas preguntas y que la introduce en su pequeño círculo de amistades. 

 

Víctor del Árbol

Nació en Barcelona en 1968, donde estudió Historia. Durante veinte años trabajó como Mosso d'Esquadra.

En 2008 quedó finalista del Premio Fernando Lara con la novela El abismo de los sueños. Más tarde, recibió el Premio Tiflos por la novela La tristeza del samurái.

También ha recibido premios como el Prix du Polar Européen o el Quercy Noir y su obra se ha traducido a más de diez idiomas.

En 2013 publicó Respirar por la herida, y en 2014 Un millón de gotas. En 2015 ganó el Premio Nadal con La vispera de casi todo.

Víctor del Árbol

Lunes, 04 Enero 2016 00:02

La otra vida de Ned Blackbird

Escrito por
Título: La otra vida de Ned Blackbird
Autor: Alexis Ravelo
Editorial: Siruela (Saldrá a la venta el 15 de febrero de 2016)
La otra vida de Ned Blackbird es “un homenaje a ritmos y atmósferas expresionistas”.
El protagonista es un profesor de filosofía que acepta una plaza en la Universidad de Los Álamos y alquila una vivienda en la que antes ha vivido una maestra jubilada que ha fallecido recientemente. 
Mientras intenta reconstruir la historia íntima de soledad, represiones y amores imposibles de la antigua inquilina, empezarán a producirse hechos extraordinarios que le afectarán personalmente hasta el punto de plantearse preguntas acerca de su propia identidad. Y es que la curiosidad de Ned ha abierto una puerta del infierno.
 
Alexis Ravelo
Alexis Ravelo Betancor nació en Las Palmas de Gran Canaria en 1971. Destacado autor de novela negra, cuentos y microrrelatos. Audidacta que realizó estudios de Filosofía en la UNED y se inscribió en talleres de narrativa impartidos por Mario Merlino, Augusto Monterroso y Alfredo Bryce Echenique. Cofundador de la revista literaria La Plazuela de Las letras y creador del espacio de divulgación cultural Matasombras, junto con Antonio Becerra Bolaños, en Las Palmas de Gran Canaria. Entre sus novelas destacan Tres funerales para Eladio Monroy, Sólo los muertos y Los tipos duros no leen poesía. 
 
 
Alexis Ravelo
Jueves, 10 Diciembre 2015 11:38

Ciudad en llamas

Escrito por
 
Autor: Garth Risk Hallberg
Título: Ciudad en llamas 
Editorial: Literatura Random House (saldrá a la venta el 10 de marzo de 2016)
 
Los hermanos William y Regan Hamilton-Sweeney han heredado una de las mayores fortunas de la ciudad. Hace más de una década que no se ven, desde que William, aún adolescente, se marchó de casa. Actualmente, tras salirse del grupo de música punk que él mismo fundó, vive en el barrio de Hell’s Kitchen con su novio Mercer, un joven profesor de Georgia que acaricia la idea de escribir la Gran Novela Americana. Por su parte, Regan, que se ha mantenido en la sociedad elitista y está en proceso de separación de su marido, Keith, tendrá que soportar el escándalo por la forma de vida de su hermano.
Otros personajes callejeros como los adolescentes de los suburbios del Bajo Manhattan, Charlie y Samantha, o la joven cantante Patti Smith completarán el mapa humano de la ciudad. 
Un tiroteo en Central Park durante la Nochevieja de 1976 y luego el apagón del verano de 1977 mezclarán a los distintos personajes en los distintos escenarios de la ciudad.
 
Garth Risk Hallberg
Escritor y ensayista. Nació en Lousiana, EE. UU, en 1976. Tras estudiar en la Universidad de St. Louis, completó su formación en la de Nueva York, ciudad donde reside actualmente. 
Ha sido en dos ocasiones finalista del National Book Critics Circle’s Balakian gracias a su excelente labor como crítico literario. Ciudad en llamas es su primera novela traducida al castellano, una obra muy aclamada por la crítica en 2015.
 
 
Garth Risk Hallberg
Miércoles, 02 Diciembre 2015 11:09

La legión perdida

Escrito por
Título: La legión perdida
Autor: Santiago Posteguillo
Editorial: Planeta (Saldrá a la venta el 23 de febrero de 2016)
 
La legión perdida es el volumen III de la trilogía de Trajano. La acción se retrotrae al año 53 a. C., cuando  el cónsul Craso cruza el Éufrates para conquistar Oriente. Su ejército será derrotado en Carrhae, donde una legión desaparece porque, probablemente, cayó en manos de los partos.
150 años después, será Trajano quien acometa la empresa de cruzar el Éufrates. Los partos están expectantes al otro lado del río. Las tropas dudan si deben o no atravesar a la otra orilla por temor a correr la misma suerte que la legión perdida de Craso. Finalmente, un Trajano legendario, valiente y decidido, emprende la mayor campaña militar de Roma: solamente hay dos posibilidades,  la victoria o el desastre. 
A lo largo de la novela se suceden batallas y también  intrigas protagonizadas por personajes variados como dos  mujeres adolescentes, dos Césares o una emperatriz. La acción tiene varios escenarios: Roma, Partia, India, China… con sus respectivos idiomas.
 
Santiago Posteguillo
Nació en Valencia en 1967. Escritor y profesor de literatura inglesa en la Universidad Jaume I de Castellón. 
Este autor de novela histórica está especializado en la época romana. Estudió literatura creativa en talleres de Estados Unidos. Su trilogía sobre Escipión el Africano ha obtenido un gran éxito por parte de la crítica y del público. 
 
 
Santiago Posteguillo

Situación actual y perspectivas de futuro de la lectura en España. Una aproximación al estudio de los escenarios de lectura frecuente e infrecuente en nuestro país es un estudio realizado por el investigador Javier Urgel Parreño en el marco del XXIII Curso de posgrado 2014-2015. Formación de Especialistas en Investigación Social Aplicada y Análisis de Datos, máster de posgrado de análisis de datos en el Centro de Investigaciones Sociológicas. 

Tanto el informe completo como el resumen ejecutivo sobre prácticas efectivas de lectura en nuestro país cuentan con una licencia abierta Creative Commons. Se ofrecen en sendos archivos adjuntos.

 

 

Domingo, 22 Noviembre 2015 18:23

Ajuar funerario

Escrito por

Para aquellos que (como yo) hubiesen oído hablar del género de los microrrelatos, pero no terminaran de hacerse una idea de en qué consisten o simplemente (también como yo) fuesen escépticos ante dicho género porque no terminaran de creerse que con apenas un puñado de palabras se pudiese contar una buena historia, el libro que recomendamos hoy es la solución definitiva. Y es que los numerosos microrrelatos que componen Ajuar funerario (2004) son sencillamente perfectos por su concreción y especialmente por su enorme poder evocador. En cada uno de ellos, el escritor peruano afincado en la localidad sevillana de San José de la Rinconada Fernando Iwasaki hace gala de su maestría especialmente en géneros de no demasiada extensión. Sobradamente conocido por novelas cortas como Neguijón (que ya recomendamos en esta misma sección en su momento) y por las colecciones de cuentos o relatos como Helarte de amar, Iwasaki alcanzó con este libro unas cotas literarias que se han visto justamente reconocidas por un aumento exponencial de su popularidad.


Pero si por algo destaca este libro en el conjunto de la obra del escritor peruano, además de por su brillante inserción en ese diminuto género al que ya hemos aludido, es porque en él por primera vez se desprende Iwasaki completamente de ese característico sentido del humor que ha impregnado siempre todas sus obras, que es una de sus señas de identidad y, por lo tanto, uno de los ingredientes de su narrativa que más adeptos le ha hecho ganar a lo largo de los años. En este libro, en cambio, Iwasaki lo sustituyó por otro ingrediente completamente distinto que no había aparecido apenas anteriormente en su obra y del que se muestra como un auténtico maestro también: el horror. Un horror que puede aparecer bajo las más diversas formas, y en los órdenes más diversos de la vida. Así aparecen mezclados en sus páginas hombres lobo, vampiros, monstruos o fantasmas con monjas, curas, niños, autoestopistas o simples vecinos de un inmueble. Algunos de los relatos se entienden a la primera, otros necesitas pensarlos un rato para entenderlos y otros simplemente te quedas pensando que ese debe ir dirigido a gente más lista que tú. Pero en cualquier caso todos se te meten en la cabeza y te sorprendes pensando en ellos aún mucho tiempo después de haber leído el libro. A mí me encantaron el del niño que quería que su padre fuera un super héroe, el del hombre que se quedó atrapado en un ascensor con una familia y el de las monjas que vivían al otro lado de la tapia del convento que estaba prohibido saltar…

Fernando Iwasaki Cautí

Fernando Iwasaki

Miércoles, 18 Noviembre 2015 10:39

Profesor de poesía

Escrito por

Título: Profesor de poesía

Autor: Antonio García Velasco

Editorial: Createspace (se publicó en octubre de 2015)

Profesor de poesía es el título de la última novela de Antonio García Velasco que, como la anterior, Lejano siglo XX, resulta difícil de clasificar.

Profesor de poesía es una novela altamente instructiva con la que se pueden recordar poemas clásicos y descubrir otros muy recientes gracias al magistral acercamiento que Antonio García Velasco hace al lector de una variada gama de composiciones que van desde los romances a los haikus pasando por los sonetos o los poemas en versos libres.

El verdadero personaje-asunto protagonista es la poesía como producto artístico hecho con palabras, modulado por el ritmo y construido a partir de la métrica, que encierra un mensaje: a veces transcendente, como el amor o el desamor; otras cotidiano, como ocurre en el poema que Salvador Rueda le dedica a la sandía.

Cada poema nace de una situación personal, evocada y vivida, y puede convertirse a su vez en pábulo de otras ilusiones, esperanzas o relaciones humanas.

De hecho, la poesía es el nexo común de todos los personajes de esta novela: alumnos y alumnas con personalidades y opiniones muy diversas y el profesor de poesía como guía y experto en este arte. La poesía se entrelaza con la vida y provocará distintos sentimientos en estos personajes, trazados a partir del recurso de la metonimia: ojos verdes, piernas largas... De la lectura de poemas en clase surgirán enamoramientos, rivalidades, idealizaciones, intrigas que generan conflictos y que desembocarán en un final inesperado y abierto en el que se precipita la acción. Ahora, el lector tendrá que reflexionar sobre lo que ha pasado y proyectar la historia más allá de lo escrito.  

Pero el autor no solo hace metaliteratura sino que también combina literatura y realidad. Y en este entretenido juego, deja plasmados algunos de sus poemas sin decir que son suyos y coloca su nombre, para pasar desapercibido, en una lista larguísima de autores contemporáneos entre los que figuran: Eugenio Maqueda, Álvaro García, Francisco Morales Lomas o Francisco Peralto.

Antonio García Velasco

Este autor malagueño nació en Fuente Piedra. Es poeta, narrador, columnista… Actualmente se dedica a la docencia universitaria, es Profesor Titular del Departamento de Didáctica de la Lengua y la Literatura en Facultad de Ciencias de la Educación, de la Universidad de Málaga. Aquí imparte Literatura Infantil. Tras licenciarse en Filosofía y Letras por la Universidad de Oviedo, se doctoró en la Sección de Filología Hispánica.

 

                                 Antonio García Velasco                              

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